Races et comportement : un lien génétique ?

Article de Stanley Coren – Octobre 2019- Les données montrent que de nombreux comportements de chiens sont fortement hérités.

Une question d’actualité qui préoccupe les chercheurs intéressés par le comportement des chiens est de savoir quelle quantité est codée dans leur ADN. Selon les conclusions d’une équipe de recherche dirigée par Evan McLean de l’Université de l’Arizona, il semblerait que la réponse soit considérable.

Les gens ont bricolé la génétique des chiens pendant près de 300 ans, date à laquelle nous avons commencé à voir émerger des races de chiens définies. Une race de chien est une race ou un type particulier de chien qui a été élevé intentionnellement par des humains pour créer ou améliorer certains traits. Bien qu’aujourd’hui beaucoup de gens pensent que les races de chiens différencier les chiens sur la base de leur apparence, les objectifs initiaux avaient à voir avec le comportement canin. Ainsi, l’idée était de générer des lignées de chiens qui excelleraient dans l’exécution de tâches spécifiques, telles que l’élevage, la chasse et la garde. Selon l’American Kennel Club, la règle générale est que toute race de chien « produit toujours la vérité ». Cela signifie que tous les membres d’une race donnée partageront un ensemble défini de traits physiques et comportementaux.

Il a toujours été étonnant de voir émerger des comportements hérités chez les chiens. Par exemple, un chiot Border Collie âgé de huit semaines a démontré un comportement d’élevage autour des moutons. De même, un chiot allemand de cinq semaines poil court a affiché un point parfait sur un bouquet de plumes qui pendait devant lui, un Golden Retriever âgé de six semaines récupérant un jouet en forme de canard et un Cairn Terrier âgé de deux semaines, chutant sur une souris et la tuant à la manière des terriers traditionnels. Cependant, les experts en chiens qui examinent ces comportements spécifiques à une race parviennent souvent à la conclusion qu’il s’agit de modèles hérités d’habiletés spécifiques, tout en étant plus hésitants à supposer que des caractéristiques psychologiques de base telles que l’intelligence, l’agression ou la peur sont également héritées. .

Je me souviens du scepticisme rencontré par certains scientifiques lors de la publication de « The Intelligence of Dogs« , qui classait les races de chiens en termes d’intelligence (dont l’un des aspects était la capacité de formation). L’idée que l’intelligence et l’entraînement étaient des caractéristiques héritées de la race leur paraissait exagérée. Pourtant, chaque année, si vous regardez les 10 meilleurs concurrents d’obéissance aux chiens répertoriés par l’American Kennel Club, le Canadian Kennel Club et le British Kennel Club, vous constaterez que mes conclusions sont confirmées par la prépondérance écrasante de Golden Retrievers, Border Collies, Poodles et Labrador Retrievers arrivent en tête des listes des meilleurs chiens dans les compétitions d’obéissance standard et les compétitions d’obédience.

Cette nouvelle recherche est issue de trois grandes bases de données spécialisées. Deux de ces cartes cartographient les codes génétiques des chiens, tandis que la troisième contient des informations sur les tendances comportementales dans un large échantillon de chiens. Toutes ces bases de données contiennent également des informations qui permettent aux chercheurs d’identifier les chiens de race de race.

Les informations sur le comportement des chiens proviennent de la base de données C-BARQ, qui contient des informations sur plus de 14 000 chiens. C-BARQ est un questionnaire long et hautement validé par lequel les propriétaires de chiens décrivent les comportements typiques observés chez leurs chiens. Les résultats se décomposent en 14 dimensions de comportement différentes, y compris la capacité d’entraînement, plusieurs types d’agressivité, plusieurs types de peur, l’attachement (en fait, la recherche d’attention et d’attention), l’énergie et la poursuite de comportements. À partir de cette collecte de données, un score pourrait être calculé pour chacune des 101 races de chiens pour les 14 dimensions du comportement C-BARQ. Les chercheurs ayant ensuite consulté les bases de données sur les génotypes, ils ont recherché des similitudes générales dans l’ADN de races présentant des scores de comportement comparables. Malgré des milliers de variantes génétiques, 131 étaient considérées comme significativement associées au comportement des races mesurées. Sans surprise, la plupart d’entre eux étaient associés à la fonction et au développement du cerveau.

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Les résultats indiquent que, pour certains traits de comportement, les gènes semblent expliquer 60 à 70% de la variation comportementale entre les races. La capacité de s’entraîner faisait partie de ces dimensions comportementales hautement héréditaires. Les Golden Retrievers, Border Collies et Poodles se distinguaient alors que Basset Hounds et Beagles semblaient être génétiquement programmés pour être moins entraînables.

Une autre caractéristique hautement héréditaire est l’agression envers les étrangers, avec les bergers allemands et les Chow Chows génétiquement prédisposés à une forte agression, tandis que les Greyhounds et les Labrador Retrievers semblent hériter d’un tempérament beaucoup plus placide.

L’attachement et la recherche d’attention apparaissent également codés dans l’ADN canin; des races comme le Cocker Spaniel et le Flat Coated Retriever sont extrêmement affectueuses, tandis que les Grandes Pyrénées et Akitas héritent d’une propension beaucoup plus distante et antisociale.

Les comportements de chasse sont également fortement hérités, les Huskies de Sibérie et les Airedales étant les plus susceptibles de manifester ces comportements, tandis que Newfoundlands et Chihuahuas étaient les moins susceptibles de le faire.

En examinant les 10 dimensions comportementales restantes (y compris le niveau d’énergie et diverses formes de peur), les chercheurs ont découvert que la contribution génétique oscillait autour de 50%. Certains scientifiques s’empresseront de souligner que cela signifie que les différences en matière d’environnement, d’histoire individuelle et de jeu de formation jouent un rôle tout aussi important dans la contribution génétique à la formation de ces comportements. Avoir 50% d’un comportement provenant de l’ADN d’un chien fournira un avantage considérable. aide ou au détriment de notre capacité à contrôler tout comportement spécifique. Combattre un trait hérité est difficile, tandis que tirer parti d’une prédisposition héréditaire peut rendre la vie plus facile.

Pour donner un exemple de cela sur la dimension de la capacité de formation, mon garde-côte néo-écossais Duck Tolling Retriever, Ranger, a pu obtenir quatre diplômes d’obéissance à l’âge de 18 mois, alors que ma chère Beagle, Darby, avait quatre ans pour son premier titre d’obéissance. Selon moi, les deux ont été formés de la même manière, mais dans un cas, je disposais d’une prédisposition génétique à une capacité d’entraînement élevée, tandis que dans l’autre, l’ADN n’était pas aussi coopératif.

D’après ce nouvel ensemble de données, nous pouvons conclure que l’objectif initial de la création de races de chiens sélectionnées génétiquement, qui consistait à produire des lignées de chiens possédant des aptitudes et des caractéristiques psychologiques particulières, a été couronné de succès.

References

  • MacLean EL, Snyder-Mackler N, vonHoldt BM, Serpell JA. (2019), Highly heritable and functionally relevant breed differences in dog behaviour. Proceedings of the Royal Society B, 286: 20190716. http://dx.doi.org/10.1098/rspb.2019.0716
  • Coren, S. (2006). The Intelligence of Dogs (revised edition). New York: Free Press.

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