Que signifie « Kami »?

amaterasu_cave_crop-1En japonais, le mot « kami » a pour sens premier « esprit », et non « dieu ». La notion s’est ensuite élargie pour désigner plus généralement l’esprit d’une personne, Dieu, un être suprême, une effigie, un principe ou, de façon plus globale, tout ce qui peut être vénéré.

Les kamis sont des divinités personnifiées similaires aux dieux des mythologies antiques grecques et romaines. Dans d’autres, tels ceux concernant le phénomène d’auras naturelles, les kamis sont des esprits vivant dans les arbres ou des forces de la nature.

Il existe plusieurs suggestions quant à l’étymologie même du terme « kami » :

  • Kami peut, de par sa racine, signifier simplement « esprit » ou désigner un aspect spirituel.
  • Dans son étude consacrée au Kojiki, intitulée Kojiki-den, Motoori Norinaga donne une définition du terme « kami » : « Tout être qui possède certaines qualités éminentes sortant de l’ordinaire, ou qui est impressionnant de nature, est appelé Kami. »

Les kamis sont la plupart du temps des éléments de la nature, des animaux ou des forces créatrices de l’univers, mais peuvent aussi être des esprits de personnes non terrestres.

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